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Proteo

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iMac or Mac Pro?

21 February 2008 - 03:42 PM

Hi all. After more than two years of being a happy hackintosh user, finally I'm gonna bit the apple. My current system has been nothing but a pleasure to use, and the source of all my incomings of this and the past year so I couldn't be more happy or grateful with it, but it is showing its age.

Fortunately, switching to a "Mac" allowed me to pick freelance jobs in the local TV industry (you know, they don't like PC guys very much, besides FCS is a must) that gave me the chance to save money and get a real Mac (a very long long dream) but I simply can't make my mind about the right system to get.

If I dig a bit in my pocket I can get a Mac Pro (current stock configuration, plus 2 GB third part memory), which I know would the perfect system for what I do (mostly After Effects and FCS apps), and certainly is a better long-term investment. However, spending almost 3000 USD in a computer scares me a bit, since I'm not rich and I could use part of this money to buy other necessary goods for me, my family or even some extra computer equipment like a graphic tablet.

On the other side the iMac is a fine computer, has a great looking screen, is much cheaper and is somewhat portable, but looks a bit weak to me. If I go for the iMac, I'd go for the 2.4 Ghz 20" model and then adding 2x2GB memory sticks. 24" is so expensive that the Mac Pro would give me a much better price/value rate, so that's a no go. And even when having another screen would be nice, it is not mandatory, because I already own two. Besides, I have the feeling that new iMacs with penryn processors are not that far away.

So, from my point of view these are the pros and cons:

Mac Pro
Pros:
  • Lots of raw power (8 cores!), great for dealing with those heavy After Effects renders.
  • New, more future-proof penryn processors (Harpertowns).
  • A bit better graphic card (Radeon 2600 XT).
  • Has 2GB ram stock.
  • Lot of room for upgrades.
  • More robust, sturdier components, made for heavy workloads.
Cons:
  • Very expensive, I couldn't get anything else but the computer.
  • Memory upgrades are pricey, even from third part vendors.
  • Even when is expansible, I don't plan to add more hardware to it, at least not for now.
iMac 2.4 Ghz 20"
Pros:
  • Overall cheaper, and more accesible memory price.
  • Nice glossy screen (useful but not a must).
  • I could get a Wacom graphic tablet along with it, and would remain enough to get a couple of Levi's I need.
Cons:
  • Much less processor power.
  • Not penryn processors available.
  • "Only" Radeon 2600 Pro available.
  • Just 1GB memory stock (but even when I'd need to go for 2x2GB sticks, it's cheaper than 2x1GB of Mac Pro's ram).
  • Aside memory, it is not upgradable at all.
  • Basically a "desktop laptop". Not sure if components will take those 3 or 4 days running work-at-day-render-at-night non-stop sessions very well.
Besides those points, I have these questions that may help me to choose one over the other:
  • Does iMac support dual screens? I'd love to attach it my Dell 2007WFP to it.
  • Does Mac Pro need an extra "memory raiser card" to take other two memory sticks, if I buy it with only the stock 2 GB?
I'll be glad to hear your opinions.

Thanks in advance, Proteo.

Hackintosh en un gabinete de G4

07 February 2008 - 11:38 PM

Escribo este post para compartir la experiencia que tuve montando mi hackintosh en un gabinete G4. Como podrán ver, no es ni de lejos el mejor mod que se haya hecho, pero debido a lo reducido de mis recursos en tiempo y dinero para este proyecto, creo que el objetivo se cumplió, así que espero que a alguien le sean útiles algunas de las ideas que se mencionan aquí.

Durante el proceso me enfrenté a algunos varios problemas que hubo que ir resolviendo sobre la marcha. El problema más grande fue la temperatura, en cuanto cerraba la tapa el procesador se ponia inmediatamente a hervir. Puede parecerles increíble, pero incluso moviendo el cursor sobre el dock podía escuchar al disipador aumentar de revoluciones al máximo.

Como podrán ver en mi configuración tengo un Pentium D, y como ya todos sabemos los Pentium D son en realidad estufas con instrucciones SS3, sin lugar a duda unos de los CPU que más calor genera, lo cual sumado al hecho de que los gabinetes para G4 no están ni de lejos diseñados para este tipo de configuraciones y de que Leopard de por sí parece hacer funcionar más caliente el CPU, complicó tanto el asunto que durante días estuve prácticamente decidido a regresar los componentes al gabinetito blanco de PC en el que habían estado siempre, y si no lo hice fue únicamente por falta de tiempo.

Sin embargo, le metí tanto trabajo al mod del gabinete (además de que me costó lo mismo que un buen gabinete ATX de marca) y me gustaba tanto que realmente no me resignaba a perderlo. Usé la máquina con la tapa abierta durante casi un mes, mientras probé varias ideas en busca de una solución (incluso consideré la posibilidad de comprar un sistema de enfriamiento por agua, imagínense).

Bien, la primer solución consistió en hacer un ducto de ventilación que alimenta directamente el procesador con aire del exterior. Dicho ducto está hecho con un recipiente de plástico, de los que regalan con la comida china :P pegado con cemento epóxico a la base de un fan estándar de 8 cms, a la que le recorté las patitas que sostienen el ventilador dejando exclusivamente el área plástica redonda exterior. Esta base a su vez es la que se atornilla al gabinete con los huecos y los tornillos usuales. El hueco del ducto en el gabinete metálico lo hice con un Dremel, y posteriormente taladré la tapa plástica exterior usando una broca bastante gruesa. La fuente de poder fue puesta en la parte de abajo, al frente del gabinete (casi pegada al switch de encendido), y los discos duros arriba, en la zona en que regularmente se encontraría el lector de CD/DVD, apilados uno encima del otro usando uno de los racks que venía con el mismo gabinete para este propósito. De manera temporal, pasé el cable de corriente que va a la toma de la fuente de poder por una de las ranuras para bahías PCI posteriores.

Pero esta modificación fue insuficiente, el sistema seguía calentándose mucho, aunque a un nivel algo menor. En lugar de empezar a subir la temperatura a los 2 minutos, ésta se disparaba a los 5. No mucha diferencia, desgraciadamente.

Mi error fue poner los discos en la misma zona del procesador, lo cual simplemente inhibia el funcionamiento del ducto, al generar una cantidad de calor casi igual a la del procesador, y sin ventilación ninguna. Probé haciendo algunas variaciones al ducto (afortunadamente nos gusta mucho la comida china, por lo que no carecí de materia prima :D ), pero ninguna funcionó. También moví los discos a la parte de abajo, pero el calor que generaban ellos sumado al generado por la fuente de poder nuevamente hicieron fracasar la empresa.

En fin, para no hacer el cuento más largo. Después de esos y otros intentos fallidos encontré una solución sencilla que me ha funcionado 100%, y que consiste básicamente en ubicar la fuente de poder justamente debajo de donde queda la tarjeta de video cuando se cierra el gabinete, combinando esto con un fan de 12 cms que se ubica pegado a la parte inferior del separador horizontal del gabinete, y encima de los discos duros. Este fan impulsa todo el aire desde el frente del gabinete, exactamente arriba de los discos, y lo hace circular por encima de la fuente de poder, saliendo por las ranuras de las bahias PCI traseras. Con esta configuración, los discos duros reportan una temperatura estable de 40º (contra 60 o 65 de antes!) y la tapa superior de la fuente de poder está prácticamente fría al contacto, sin importar el tiempo de uso. El ventilador del CPU es apenas audible (hacen más ruido los demás ventiladores) incluso en condiciones de uso intensivo.

Para resolver la conexión definitiva del cable de corriente, lo que hice fue recortar la "pared" de atrás a una fuente de poder vieja, y la puse en el lugar donde normalmente iría la fuente. De ahí, saqué una extensión que conecto a su vez a la toma real en la fuente de poder.

Aquí hay un diagrama que ilustra la distribución de cada componente:

Attached File  Diagrama.png   19.65KB   205 downloads

Las siguientes imágenes les darán una idea mejor de como resolví cada cosa:

Attached File  DSC01420.jpg   183.45KB   274 downloads
Vista general

Attached File  DSC01435.jpg   137.28KB   142 downloads
Detalle del ducto y el conector falso. El conector falso como les decía es la pared trasera de una fuente de poder, que recorté usando una segueta de herrería común. De ahí también reusé el fan y el socket de contacto.

Attached File  DSC01454.jpg   86.51KB   117 downloads
Hay que asegurarte de que el ducto quede bien alineado con el procesador. No es conveniente que el ducto lo cubra completamente, lo ideal es que quede a un centímetro (o algo menos) sobre la altura del mismo.

Attached File  DSC01428.jpg   113.67KB   103 downloads
Vista de los huecos a la tapa plástica, que es por donde entra el aire al ducto.

Attached File  DSC01442.jpg   140.75KB   111 downloads
El cable completo. Tomé un cable de corriente estándar, lo corté por un extremo, soldé las tres puntas a los contactos correspondientes en el lado interno del socket falso y luego cubrí todo con cinta aislante de alta resistencia.

Attached File  DSC01433.jpg   143.55KB   116 downloads
El fan delantero de 12 cms. Está atornillado por la parte superior con una pieza metálica en forma de L a la que se le hicieron los huecos correspondientes. Como podrán ver, queda ubicado exactamente encima del rack con los discos, lo que ayuda a mantenerlos muy frescos.

Attached File  DSC01439.jpg   136.55KB   97 downloads
Detalle del rack con los discos. Este rack venía de serie con el gabinete. Hay que ser cuidadosos con los conectores SATA y de alimentación de los discos, ya que quedan en una posición comprometida al cerrar la tapa del gabinete.

La última modificación que hice, ha ayudado a resolver del todo cualquier problema de temperatura. Sin embargo, implica perder la posibilidad de usar las ranuras PCI restantes (aparte de la de la tarjeta de video). Consiste en poner un tercer fan, esta vez ubicado justo debajo de la tarjeta de video pero atornillado a dichas ranuras, de manera que ayudan a expeler el aire que es impulsado desde el fan nº 2 de 12 cms:

Attached File  DSC01438.jpg   145.5KB   92 downloads

Este es el fan en cuestión, se sostiene con dos piezas hechas recortando tapas de ranura PCI y practicandoles un hueco a cada una, que es a donde se atornilla el fan. A su vez, las piezas se atornillan a los huecos destinados para ellas en el mismo gabinete:

Attached File  DSC01436.jpg   174.93KB   100 downloads

Como podrán ver, esto deshabilita las ranuras PCI restantes. En mi caso, no tengo ninguna tarjeta PCI que poner, así que no pierdo nada, pero habrá quienes no puedan prescindir de ellas. Algo que hay que notar, es que esta versión de G4 sólo tenía 4 ranuras PCI, y si cuentan bien, verán que el fan ocupa las 4. ¿Y a dónde está conectada la tarjeta de video?, se preguntarán. Lo que sucede es que mi tarjeta madre tiene la ranura PCI Express en el primer slot, y por lo visto esto no es común, la mayoría de tarjetas que he visto la tienen en el segundo, que en la práctica corresponde con la primer ranura PCI disponible en el gabinete G4. Por lo tanto, yo tuve que cortar en la parte de atrás del gabinete una "ranura" adicional, a fin de poder conectarla. Tengo entendido que las G4 Silver vienen con 5 ranuras, por lo que si usan un gabinete de ese tipo no tendrían ese problema.

En fin, desde que hice esta modificación hace ya un par de semanas, puedo tener la máquina prendida durante varios días sin ningún problema de calor, incluso haciendo tareas más que exigentes. Por poner un ejemplo, hace dos noches la dejé trabajando toda la noche haciendo tres renders de video en After Effects, al otro día me levanté y estuve trabajando todo el día en ella (más After Effects, Photoshop, etc) y por la noche nuevamente la dejé prendida bajando unos archivos vía torrent. Hoy todo el día ha seguido en la batalla, ¡ni siquiera he tenido que reiniciarla!

Aquí algunas fotos más:

Así quedó:
Attached File  DSC01460.jpg   90.91KB   135 downloads

Nótese el ruteado del cable que alimenta el procesador desde la fuente de poder. Hubo que hacerle una extensión de aprox. 20 cms, que es la parte recubierta con cinta gris.
Attached File  DSC01458.jpg   185.37KB   148 downloads

Uní los dos cables SATA con cinta aislante, así estorban menos y son más fáciles de manipular.
Attached File  DSC01456.jpg   180.31KB   90 downloads

Una vista más amplia.
Attached File  DSC01440.jpg   150.8KB   131 downloads

Espero que les sirva de algo y los que tengan algún proyecto similar se animen a realizarlo!

Saludos.

According to NYT Obama is a Mac, Clinton a PC

04 February 2008 - 09:30 PM

I'm not commenting about the article, since I'm not us-american and not really informed (or interested) in the ongoing elections over there, but I thought you guys might found this funny:

Is Obama a Mac and Clinton a PC?

Volume level, how to control it using a plist parameter

24 January 2008 - 11:19 PM

Hi all, I finally got my Sigmatel 9220 chipset working on Leopard. However, volume level is not loud enough. I need to set it above 50% just to be able to hear something.

I recall reading a post somewhere a couple of months ago that described a parameter in one of the AppleHDA.kext Info.plist files, that you can use to control the raw volume output. I've searched for about an hour and got nothing, because basically I have no idea of what exactly I'm looking for, and a search for "applehda volume" gets you an insane amount of results, but it was something like one of these (I may be totally wrong):

<key>InputSampleLatency</key>
<integer>30</integer>
<key>OutputSampleLatency</key>
<integer>30</integer>
<key>SampleOffsetPad</key>
<integer>0</integer>

I'd appreciate if somebody can give me a hint about this, thanks in advance!
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